Железные Дороги Были На Переднем Крае Политической Коррупции

Железные Дороги Были На Переднем Крае Политической Коррупции

По мере того, как Соединенные Штаты превращались в ведущую индустриальную державу мира в конце XIX века, те, кто находился на вершине экономической лестницы в Золотом веке Америки, накопили впечатляющие состояния. К 1890 году 4000 миллионеров страны владели 20 процентами богатства страны, и с этим огромным достатком пришла колоссальная политическая коррупция.

Корпоративные титаны могли покупать все, что хотели, включая политиков. Ричард Уайт, почетный профессор истории в Стэнфордском университете и автор книги «Республика, за которую она стоит: Соединенные Штаты в период реконструкции и позолоты», 1865–1896 гг., Говорит, что «позолоченный век» был одной из самых коррумпированных эпох в американской истории, прежде всего из-за «Рост корпораций и рост современных средств коммуникации, которые усилили коррупцию».

«Это правительство народа, которым больше нет людей, а больше людей», - сказал бывший президент Резерфорд. Б. Хейс написал в своем дневнике в 1886 году: «Это правительство корпораций, корпораций и корпораций.Политики взяли у корпораций эффектно красивые взятки и потребовали откатов, поскольку протянутая им рука помощи часто шла с открытой ладонью.

Железные дороги способствовали расширению американской экономики, так как в период с 1871 по 1900 год железнодорожные пути расширились почти в четыре раза. Федеральное правительство помогло финансировать эти огромные инфраструктурные проекты, предоставив более 150 миллионов акров земли железнодорожным компаниям, которые продали их для сбора средств. доход. «Железным дорогам нужны монопольные франшизы и субсидии, и чтобы получить их, они более чем готовы подкупать государственных чиновников», - говорит Уайт. Например, Центрально-Тихоокеанская железная дорога тратила 500 000 долларов в год на замаскированные взятки между 1875 и 1885 годами. это представило счета почти для удвоения стоимости строительства восточной части Трансконтинентальной Железной дороги и уложило в карман переплаты.Чтобы предотвратить любое расследование и обеспечить голосование в пользу компании, железнодорожники подкупили примерно дюжину влиятельных конгрессменов акциями Crédit Mobilier по ценам ниже рыночных. В скандале Crédit Mobilier разгорелся не только первый вице-президент Ulysses S. Grant, но и его второй.

Трансплантат стал еще ближе к Гранту. Скандал с Виски Рингом, в котором федеральные агенты и производители виски занижали продажи, чтобы обмануть правительство из-за доходов от акцизного налога и зарезать деньги, попал в руки личного секретаря Гранта, Орвилла Бэбкока. Пытаясь захватить рынок золота, финансист Уолл-стрит и железнодорожный магнат Джей Гулд подкупил Абеля Рэтбоуна Корбина, который женился на сестре Гранта, чтобы использовать свое влияние, чтобы направить президента в сторону политики, способствующей плану барона-разбойника. «Грант, насколько я могу судить, не коррумпированный человек, - говорит Уайт, - но он сочетает в себе невероятное отсутствие внимания к деталям - удивительно, учитывая его армейский послужной список, - и слепую преданность друзьям.«

Государственные чиновники были подвержены коррупции, поскольку многие из них полагались не на заработную плату, а на снижение сборов или налогов, которые они собирали, подобно комиссионным за продажу. «Налоги снижены, но эти офисы являются прибыльными предприятиями», - говорит Уайт о платном управлении Золотого века.

Большинство почтмейстеров, например, зарабатывали процент от марок, которые они продавали, а прокуроры получали гонорары за каждое возбужденное дело. Уайт говорит, что эта платежная система легко превратилась во взяточничество и мошенничество. Например, таможенные чиновники могут получить половину штрафов, уплаченных за товары, которые, по их словам, недооценены для импорта, или могут быть оплачены, чтобы не сообщать о должностных преступлениях.

Городские политические машины, такие как нью-йоркский Таммани-Холл, приобрели огромную власть - и получили откат - в раздаче этих очень прибыльных государственных постов в качестве политических слив. Они также назначали выборы, совершали повсеместное мошенничество на выборах и получали щедрые взятки при заключении контрактов. Лидер Tammany Hall Уильям «Босс» Твид и его друзья похитили от 45 до 200 миллионов долларов в городских фондах (сегодня эта цифра исчисляется миллиардами долларов), и Твид накопил достаточно денег, чтобы стать третьим по величине землевладельцем в Нью-Йорке, пока его осуждение по 204 пунктам обвинения в мошенничестве.

Более тонкая форма коррупции, которую политик из Таммани-Холла Джордж У. Планкитт защищал как «честный обман», также преследует Позолоченный век. В отличие от ограбления казны или шантажа владельцев бизнеса, такие политики, как Плункитт, использовали свои внутренние знания о том, где будут строиться общественные работы, чтобы участвовать в высокодоходных спекуляциях на земле. «Большая часть коррупции Золотого века - это способность получать конфиденциальную информацию и использовать ее в личных целях», - говорит Уайт.

На рубеже 20-го века наступила эра прогрессивной эры, положившая конец коррупции золотого века. Репортеры, которые разоблачают политическую коррупцию, проложили путь к проведению реформ президентом Теодором Рузвельтом, которые включали налоговую и избирательную реформы, а также ограничения на корпоративную власть.

Уайт говорит, что развитие правительственной бюрократии сыграло важную роль в искоренении политической коррупции золотого века. «Ряд законов, предусматривающих надзор и переход от платного управления к структуре заработной платы, привел к резкому снижению уровня коррупции», - говорит он.«Если Золотая Эра является самым коррумпированным периодом Америки, то время между прогрессивной эрой и 1960–1970-х гг. Является одним из наименее коррумпированных».